Deuxième plus grand canyon du monde

Aux États-Unis, le Grand Canyon est le plus grand canyon du monde, suivi du Fish River Canyon. Le Canyon est une section du parc transfrontalier Ais-Ais Richtersveld, qui est géré par l’État. Le Hobas Rest Camp est l’endroit où se trouve l’entrée du parc, à 10 kilomètres du célèbre point de vue Hell’s Bend.

Les visiteurs doivent s’inscrire ici. Il est crucial de savoir que le trek du Canyon est fermé pendant l’été en raison de la chaleur. Selon la condition physique, le sentier de randonnée Fish River peut être parcouru en 4 à 5 jours entre les mois d’avril et de septembre. Il fait 85 kilomètres de long et seuls les randonneurs qui suivent le sentier sont autorisés à descendre dans le Canyon. Il n’est pas permis aux touristes d’un jour de monter dans le Canyon.

La Fish River est la plus longue rivière de Namibie à 800 kilomètres. Les montagnes orientales de Naukluft sont son origine. Le barrage de Hardap, le plus grand réservoir d’eau du pays avec un rayon de 30 km et une superficie de 28 km2, est l’endroit où la rivière entre après avoir parcouru près de 200 km.

La rivière Fish ne transporte pas toujours l’eau après avoir été retenue; ce n’est que pendant la saison des pluies que la rivière devient parfois un torrent. Différents animaux boivent l’eau des étangs sporadiques pendant la saison sèche. Le cours inférieur de la Fish River, à Seeheim, est l’endroit où commence le Fish River Canyon. Le Canyon mesure jusqu’à 550 m de profondeur, 161 km de long et 27 km de large. À Ai Ais, lorsque le Fish River Canyon touche à sa fin, la rivière se jette dans le fleuve Orange, qui forme la frontière sud-africaine.

Faune sauvage

Babouins, léopards, zèbres et koudous y vivent. Des aigles pêcheurs africains et des aigles noirs de Verreaux planent au-dessus de nos têtes. Un énorme type de plante d’aloès, appelé l’arbre à carquois, pousse dans la région.

Par Derek Keats de Johannesburg, Afrique du Sud

Climat de la région de Fish River

Le climat rigoureux contribue souvent à des effets durables. Il peut faire très froid la nuit en hiver et très torride tout au long de l’été. De plus, la région est l’une des plus sèches du pays, marquée par de graves sécheresses et une faible humidité de l’air. 50 à 150 mm de précipitations par an en moyenne.

Flore et faune de la région de Fish River

Les deux zones de végétation semi-désertiques appelées Nama Karoo et Succulent sont prédominantes. De plus, une partie de la zone s’étend dans le désert du Namib. Il existe de nombreuses flores dans la région qui se sont adaptées à l’environnement difficile. Les arbres à carquois attrayants, les euphorbes et les aloès sont les plus connus.

De nombreux animaux, dont la girafe, le zèbre de montagne, l’oryx, le koudou, le springbok, l’autruche, le léopard et les intrigants chevaux sauvages du Namib, ont également pu s’adapter aux conditions difficiles de cette région.

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